Andrew Boyd(當鋪安德魯·博伊德) 薑小龍 譯
  科幻影片製作者創造出許多令人顫慄的怪獸-許多取材於外星人形象。其實我們並不需要去遙遠的星球尋找這樣汽車貸款的素材,因為在地球上就存在這類令人毛骨悚然的生物。
  太平洋巨型章魚展臂後,相對兩臂頂尖間距長達15英尺。八支帶有吸盤手臂抓住食物,將其送入分泌毒液的口中,加上帶有齒的舌頭和像鸚鵡式的硬嘴,足以刺破堅硬的貝殼。在海底游弋時,章魚用像人一樣大小、複雜的大眼睛,凝視著四周;支票借款柔若無骨身體可以穿過像桔子大小洞穴。如果這些特性仍然不夠怪異、可怕,章魚還具有偽裝顏色及花紋的逼真變化,在天敵攻擊時它還能夠噴射出墨汁,其手臂也可以伸縮變化。
  如果我們超越上述典型外星人可怕的特征,我們會進一步發現章魚其他有趣特性,例如它們非東森房屋常聰明!
  在“深海智能”一文中,賽·蒙哥馬利(Sy Montgomery)觀察到章魚如何學會旋轉打開螺紋瓶蓋,甚至是防止孩子打開的泰諾(Tylenol)藥瓶!它們很快學會打開一種門閂,並且能舉一反三地打開類似的門閂。在西雅圖水族館內,章魚學會旋轉打開裝有食物半圓固態硬碟形螺旋蓋,取出食物後,有時它還會將其複原。
  為什麼章魚要將球形蓋旋轉回去?這是因為這種行為展示出章魚具有玩耍的天性,科研人員認為玩耍與智能息息相關。這類動物還具有人類另外一些特性,像安靜、衝動和興奮。西雅圖水族館看護人員與那裡動物建立親密友情關係。當章魚看到熟悉的管理員時,它會輕柔、禮貌地觸摸管理員,甚至用變換顏色表現喜怒哀樂。章魚也會用特定顏色或噴射水柱表示對某些人的不滿。
  究竟是什麼器官存在於這些令人好奇動物身體之中?太平洋巨型章魚的大腦僅僅與核桃大小相似,但是60%的章魚神經核並不存在於大腦之中,而是位於其手臂裡面。我們可以這樣想象:如果我們能跟蹤基因樹狀歷史,追溯到久遠的從前,那時人類與章魚享有共同的祖先,這位祖先是沒有大腦的。章魚的大腦有著獨特的進化過程。一位哲學家寫道:“實驗結果表明,章魚心腦發展過程與其它動物截然不同。”他又補充道:“與章魚接觸仿佛與外星人相遇一樣。”
  值得慶幸的是,具有外星人凶險特性、聰明的章魚,卻能夠與地球上人類和睦相處。  (原標題:章 魚)
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